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03/08/2011

Une partie mixte à trois et autres nouvelles du green - P. G. WODEHOUSE

livres, littérature, nouvelles, angleterre, golf, p. g. wodehouse, actu, actualitéCe livre comprend trois nouvelles intitulées Une partie mixte à trois, L'épreuve par le golf et L'avènement du Gaulf.

Le golf est à chaque fois un personnage à part entière. Dans la première nouvelle le héros se passionne tellement pour ce sport que sa fiancée le quitte pour se jeter dans les bras d'un explorateur. Dans la deuxième nouvelle un patron invite deux de ses employés à venir jouer au golf chacun leur tour. L'objectif inavoué de ces parties est d'examiner les réactions et attidudes de l'un et l'autre pour savoir lequel nommer au poste de chef comptable. Enfin dans la dernière le roi Merolchazzar décrète le "Gaulf" comme nouvelle religion du royaume...

Wodehouse se sert du golf pour nous montrer combier la bêtise humaine est grande. C'est toujours sur un ton ironique que l'auteur dépeint les travers des hommes et notamment leurs excès. Il y a des leçons à tirer de ces nouvelles...

Une partie mixte à trois et autres nouvelles du green - P. G. WODEHOUSE - Ed. Gallimard/Folio - 2011

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Objectif 5/5

29/07/2011

Le goût des pépins de pomme - K. HAGENA (coup de coeur)

livres, littérature, romans, katharina hagena, actu, actualitéVoilà un très beau roman dont l'épilogue m'a presque arraché une larme. Il y est question de l'héritage d'une maison à Bootshaven et de la vie de ses habitants sur plusieurs générations. Une maison dans laquelle Iris, une jeune bibliothécaire de Fribourg, a passé ses vacances quand elle était enfant. Les souvenirs remontent à la surface et les bons et les mauvais moments passés là viennent frapper la jeune femme en pleine figure.

Sa grand-mère Bertha, décédée récemment, lui a légué sa demeure. Elle aurait pu en faire profiter l'une de ses trois filles - Christa, Inga ou Harriet - mais elle a décidé de sauter une génération.

Est-ce qu'Iris va garder la maison? La jeune femme trouve que c'est un lourd fardeau et pense dans un premier temps à renoncer à la succession. Mais à mesure qu'elle redécouvre chaque pièce, son histoire refait surface et elle se rend compte que la bâtisse est inscrite dans son ADN. Chaque recoin fait renaître une situation, le jardin lui rappelle ses jeux d'enfants et puis il y a les balades dans la campagne et à l'écluse. 

Tout ne fut pas rose dans la maison de grand-mère Bertha qui, a la fin de sa vie, ne reconnaissait même plus ses filles. Il y a eu des drames comme dans beaucoup de familles. Mais Iris apporte dans son sillage un vent de fraîcheur et de spontanéité. La maison est faite pour être habitée...

C'est un beau roman aussi parce que l'héroïne y rencontre l'amour, ce que pourtant elle ne pensait pas trouver là. Par un curieux hasard Max, l'avoué chargé de la succession, est un copain d'enfance. Iris va tomber sous son charme et la jeune femme ne va pas laisser le jeune homme indifférent.

L'auteur saute parfois du coq à l'âne (du coq à l'âme?) et nous laisse sur notre faim de temps à autres pour nous inciter à tourner les pages un peu plus vite. Il y a dans ces lignes de la mélancolie, de la tristesse mais aussi de l'humour et de la joie de vivre. Ce livre est une formidable ode à la vie.

Le goût des pépins de pomme - Katharina HAGENA - Ed. Anne Carrière - 2010

25/07/2011

Des gens très bien - A. JARDIN

livres, littérature, essais, alexandre jardin, shoah, collaboration, actu, actualitéJ'avais entendu Alexandre Jardin parler de ce livre sur plusieurs médias lors de sa sortie. Un ouvrage qu'il avait semble-t-il rédigé dans la douleur. La douleur de revenir sur un passé familial pas aussi glorieux que celui dont se sont nimbés son père et son grand-père. Il est justement question de ce dernier dans ce livre. Jean Jardin, le grand-père d'Alexandre, était chef du cabinet de Pierre Laval à Vichy en juillet 1942 au moment de la terrible rafle du Vél d'Hiv. Près de 13 000 personnes d'origine juive, dont 4 051 enfants, ont été arrêtées le 16 juillet de cette année 42.

Comment Jean Jardin, rebaptisé par son fils Pascal le "Nain jaune", n'a-t-il pas pu être au courant de cette rafle, lui qui était sensé savoir tout ce qui se passait sur le territoire? Comment pouvait-il ignoré la destination des convois où furent entassés ces pauvres bougres?

Son petit-fils Alexandre s'interroge. Il a bien essayé de passer au peigne fin les dossiers de l'aïeul, de compulser les archives et d'interroger quelques personnes - ayant de près ou de loin des liens avec les Nazis - qui ont connu son grand-père mais rien d'incriminant dans ce qu'il trouve ou ce qu'on lui dit. Les personnes qu'il rencontre tendent même à lui soutenir qu'ils étaient - que son grand-père était - dans leur bon droit et que les Juifs étaient un fléau. Il commence dès lors à avoir honte de s'appeler Jardin et veut briser la chaîne de l'honorabilité factice que s'est construite sa famille... Qui aboutira en 2010 à la rédaction de cet ouvrage.

On comprend qu'Alexandre Jardin soit mal à l'aise avec cette tache sur son histoire familiale. Il veut comprendre pourquoi son grand-père ne s'est pas révolté, pourquoi il n'a pas rejoint la Résistance, pourquoi il a cautionné la politique vichyste. Mais qu'aurait-il fait lui, à la place de son grand-père, le 16 juillet 1942? Aurait-il téléphoné au Préfet de police pour arrêter toute l'opération? A-t-il écrit ce livre dans l'espoir de disculper Jean Jardin, de le réhabiliter? Est-ce qu'être le petit-fils du chef de cabinet de Laval devenait un trop lourd fardeau?

On n'est pas responsable des actes de nos parents, ni de nos grands-parents. On ne choisit pas notre ascendance. Alexandre Jardin n'a pas à s'excuser des actes du Nain jaune. Sourd pourtant une espèce d'auto-justification dans cet ouvrage.

Des gens très bien - Alexandre JARDIN - Ed. Grasset - 2010

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Objectif 8/10

20/07/2011

Le Testament de Sherlock Holmes - B. GARCIA

livres, littérature, romans, romans policiers, bob garcia, sherlock holmes, londres, actu, actualitéCela faisait plus d'un an que ce livre, reçu dans le cadre du Swap Holmes, traînait sur l'étagère. Je ne savais pas trop à quoi m'attendre en m'y plongeant si ce n'est que je partirais à la poursuite "du plus abominable serial killer", dixit Bob Garcia dans sa dédicace. (Merci Pickwick!) La quatrième de couverture nous indique que Sherlock Holmes est mort mais qu'il a laissé en guise de testament un manuscrit d'une centaine de pages sur une affaire de crimes non résolus.

Lorsque l'histoire commence Watson nous raconte qu'Holmes est mort dans des conditions mystérieuses. Il est convoqué quelques jours plus tard chez Maître William Holborne, exécuteur testamentaire de son camarade. Mais il n'est pas le seul à qui Sherlock Holmes souhaite léguer quelque chose. Il retrouve là le bon vieux Lestrade et Mycroft Holmes, le frère de Sherlock. Tous les trois sont assez surpris et un peu dépités lorsque à la lecture du testament ils découvrent que l'annexe fait pas moins de mille pages... Une annexe qui devra être lue en "intégralité et en une seule fois" par le notaire. Cette annexe est en fait un manuscrit rédigé par Watson suite à une série de crimes non élucidés. Quinze affaires de meurtres qui dépassent en horreur ce que l'on peut imaginer!

Sciences occultes, sectes sataniques, spiritisme et démence se mêlent et emmêlent les pistes. Sherlock Holmes, qui ne réussit pas à identifier le coupable, s'enferme dans l'enfer de la cocaïne. Ses capacités de déduction sont altérées et il est écarté le plus souvent des affaires. Quant à Lestrade, toujours soucieux de faire régner l'ordre dans la perfide Albion, tire des conclusions trop rapides et arrête les mauvaises personnes. Ils n'arriveront jamais à temps pour empêcher le criminel d'agir. Un criminel qui, selon les témoins, ressemblerait au Diable... Les victimes sont la plupart du temps méconnaissables, éventrées ou découpées quand elles n'ont pas été suppliciées. On a affaire à un barbare qui n'a pas peur de faire couler le sang. Il y a de l'hémoglobine presque à toutes les pages et parfois il faut avoir le coeur bien accroché!

Mais malgré les scènes de crimes atroces j'ai trouvé ce roman excellent. On est tenu en haleine du début à la fin et à aucun moment on ne peut découvrir le nom du coupable. Une histoire très bien ficelée par Bob Garcia. On a le sentiment d'enquêter avec les protagonistes. Les atmosphères sont très réalistes. L'auteur a su également glisser quelques notes d'humour ce qui n'est pas pour me déplaire. Vraiment un très bon roman mais déconseillé aux âmes sensibles!

Le Testament de Sherlock Holmes - Bob GARCIA - Ed. LGF/Livre de poche - 2007

11/07/2011

Toujours prêt, Jeeves? - P. G. WODEHOUSE

9782264043733[1].gifDans cet opus Bertram Wooster se fourre une fois de plus dans de sales draps. Il est tout d'abord poursuivi par le fiancé d'une ex-petite amie. Les tourtereaux ont rompu leur engagement en partie à cause de Wooster et le fiancé est bien décidé à lui faire la peau. Bertie doit par ailleurs sortir sa tante Dahlia d'un mauvais pas. La vieille parente a vendu son collier de perles pour acheter un journal sans le dire à son mari et le collier qu'elle possède (et qui doit être expertisé) n'est qu'une pâle copie du précédent... Heureusement Bertram peut compter sur Jeeves, son fidèle majordome qui a une solution à tout problème.

Les situations rocambolesques et cocasses s'enchaînent ainsi que les rebondissements. Cette histoire, rédigée dans une langue drôle et savoureuse, nous entraîne dans un monde plutôt exubérant et ironique. Bertram Wooster est ce qu'on peut appeler un anti-héros. Il n'a pas une once de courage, refuse les affrontements et est du genre à laisser les autres se débrouiller avec leurs problèmes. Il agit la plupart du temps sous la contrainte. Son truc c'est de passer du bon temps au Drones Club ou bien participer à des tournois de fléchettes. Ce qui lui vaut quelques désagréments...

Bien que le style de Wodehouse me plaise, et notamment ses expressions imagées, j'ai trouvé l'histoire un peu longuette. Elle manque parfois d'un peu de tonus. Ceci étant dit, la lecture de ce livre fut aussi amusante que celle de Jeeves, occupez-vous de ça!

Toujours prêt, Jeeves? - P. G. WODEHOUSE - Ed. 10/18 domaine étranger - 2007

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Objectif 4/5

23/06/2011

Cranford - E. GASKELL

livres, littérature, littérature anglaise, romans, elizabeth gaskell, angleterre, actu, actualitéJ'avais trouvé ce livre en occasion chez Gibert l'année dernière et il commençait à prendre la poussière sur mes étagères d'où l'idée de le sortir pour l'aérer... Elizabeth Gaskell nous raconte dans cet ouvrage la vie de ses contemporains dans la petite bourgade de Cranford. Une bourgade où les hommes sont quasimment inexistants si ce n'est le médecin et les ouvriers. Ici les vieilles filles et les veuves règnent en maître et dès qu'un homme approche, elles se mettent tout de suite à penser que cela n'apportera rien de bon.

On y croise le colonel Brown et ses filles, les soeurs Jenkyns, Mrs Jamieson, Mrs Forrester, Miss Pole et lady Glenmire. Le passe temps favori de cette petite société est le comérage sur tout et n'importe quoi. Des petites anecdotes que nous livre la narratrice sur la vie de ces dames et leurs petites mésaventures.

Je ne sais pas si ce livre a connu un grand succès lors de sa publication en Angleterre. Bien que la lecture en soit plutôt agréable il ne s'y passe rien de vraiment palpitant. Il est cependant intéressant pour tout ce qui concerne la vie au 19ème siècle en Angleterre.

Cranford - Elizabeth GASKELL - Ed. L'Herne - 2009

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Objectif 3/5

17/06/2011

François Weyergans reçu à l'Académie française

françois weyergans, académie française, littérature, cinéma, prix goncourt, immortels, actu, actualitéFrançois Weyergans, écrivain et cinéaste franco-belge, a été reçu hier, jeudi 16 juin, à l'Académie française par les Immortels et plus particulièrement Erik Orsenna qui a prononcé le discours de réception du nouveau venu. François Weyergans siégera au fauteuil n° 32, dit le "fauteuil maudit". Ce siège a été occupé par Maurice Rheims jusqu'en 2003. Attribué à Alain Robbe-Grillet en 2004, celui-ci refusa d'y siéger, ne se soumettant jamais au cérémonial de l'habit vert.

(Photo parue dans l'Est Républicain.)